[박홍환 특파원 베이징은 지금] ‘변질 백신’ 보도… 제 목소리 내는 中언론

[박홍환 특파원 베이징은 지금] ‘변질 백신’ 보도… 제 목소리 내는 中언론

입력 2010-03-22 00:00
업데이트 2010-03-22 01:04
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‘변질 백신’ 사건이 중국 언론 환경의 변화상을 보여 주는 대표적인 사건으로 떠오르고 있다. 지난 17일 “산시(山西)성에서만 100명 가까운 어린이들이 고온 때문에 변질된 각종 백신을 맞고 죽거나 장애인이 됐다.”는 중국경제시보의 탐사보도가 나오자 중국은 발칵 뒤집혔다.

“중국은 어린이들이 제대로 성장하기 힘든 나라”라는 네티즌들의 한탄이 쏟아졌다.

하루 뒤 “보도가 사실에 부합하지 않는다.”는 산시성 위생 당국의 조사 내용이 나오자 신문사는 즉각 성명을 발표해 반박했다. 해당 기자는 21일 “6개월 동안의 철저한 취재를 통해 나온 결과”라며 자신의 블로그에 직접 취재한 장애 어린이들의 명단을 공개한 뒤 ‘공개검증’을 요구하고 나섰다.

중국경제시보는 국무원 산하 발전연구중심이 발간하는 매체라는 점에서 이 같은 ‘도발(?)’은 상당히 이례적이다. 게다가 중국의 언론 정책을 총괄하는 신문출판총서가 기자증 교체를 통해 ‘부적합 기자’들을 솎아내는 작업을 최근 마친 점을 감안하면 이제 중국 사회도 강압적인 언론통제가 불가능한 시기로 접어든 것 아니냐는 관측까지 나오고 있다. 일각에서는 당국이 국가지도층과 민족문제 등만 거론하지 않는다면 어느 정도의 사회문제 보도는 묵인하는 쪽으로 언론통제 정책의 방향을 선회한 것으로 보고 있다.

이달 초 중국 최대의 연례 정치행사인 양회(兩會·전국인민대표대회와 전국인민정치협상회의)를 앞두고 13개 신문사가 ‘호구제 개혁’을 촉구하는 공동사설을 게재한 것도 의미있는 변화 가운데 하나이다. 얼마 지나지 않아 공동사설 집필 당사자가 면직된 것으로 확인되긴 했지만 관영언론 외에 당국의 입장에 반기를 드는 언론사는 하나둘 늘고 있다. 네티즌들은 ‘변질 백신’ 사건을 폭로한 중국경제시보의 왕커친(王克勤) 기자를 ‘영웅’으로 부르며 “중국의 모든 기자들이 당신과 같으면 얼마나 좋겠느냐. 진실을 말하는 당신을 존경한다.”는 글을 올리고 있다.

왕 기자와 중국경제시보의 이례적 행보가 ‘용감한 도전’이 될지, ‘무모한 도발’이 될지, 중국 안팎의 많은 눈이 지켜보고 있다.

stinger@seoul.co.kr
2010-03-22 18면
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